Why do books smell so good lignin cellulose

¿Por qué los libros huelen tan bien?

Hay personas que lo primero que hacen cuando van a una librería es abrir los libros y olerlos. Para los amantes de la lectura nada se compara al olor de un buen libro, ni un pastel recién horneado y ropa recién lavada.

Entonces ¿por qué huelen tan bien algunos libros? La respuesta es siempre la misma: Química. Al fin y al cabo, el sentido del olfato es un receptor químico en donde las partículas aromáticas desprendidas de los cuerpos volátiles ingresan por el epitelio olfatorio ubicado en la nariz y son procesadas por el sistema olfativo. Por lo tanto es la química que se produce en los libros, tanto viejos como nuevos, la que les da ese olor tan característico.

¿De dónde viene el olor de los libros antiguos?

Por lo general, el característico “olor a libro viejo” proviene de la descomposición química que se produce en los componentes del papel. El papel contiene, además de otros componentes químicos, pequeñas cantidades de lignina.

Where does the smell of old books come from

La lignina es una clase de polímeros orgánicos complejos que forman materiales estructurales importantes en los tejidos de soporte de plantas vasculares y de algunas algas. La lignina es la resina pegajosa que se forma en los árboles, la cual se elimina durante el proceso de fabricar papel. Para los productores es importante eliminar la lignina porque con el paso del tiempo produce un efecto de amarilleamiento en el papel debido a diferentes reacciones de oxidación.

Los libros fabricados hace más de 100 años tienen ese olor tan característico a madera porque fueron producidos en una época donde no se eliminaba tan eficientemente la lignina como se hace en la actualidad. Por ello, el papel que se usa con los libros nuevos no huelen tan bien con el tiempo pues la cantidad de lignina en ellos es ínfima. Por lo tanto, a mayor cantidad de lignina en el papel usado para fabricar el libro, mejor olerá con el tiempo. Sin embargo, también se pondrá más amarillo.

¿Por qué huele tan bien la degradación de la lignina?

Con el paso del tiempo la degradación de la lignina produce un olor tan agradable debido a la producción de nuevos compuestos tales como:

Vanillin: tiene un olor parecido a la vainilla

Furfural: tiene un olor parecido a de las almendras

2-ethyl hexanol: tiene olor a flores

Where Does The Smell of Old Books Come From?

En resumen, los “libros antiguos” tienen un olor dulce con notas de vainilla, flores y almendras causado por la degradación de los compuestos que componen el papel.

Vale, esto explica el buen olor de los libros más viejos pero el asunto es que los libros nuevos también huelen muy bien, distinto los más antiguos pero igualmente bien.

¿De dónde viene el olor de los libros recién impresos?

El aroma de los libros nuevos es bastante más variable y se origina en una mezcla de compuestos volátiles que se encuentran en el pegamento, la tinta y los diferentes métodos de tratamientos usando durante la manufacturación del libro.

Fuente: https://www.compoundchem.com/

Imágenes: Pixabay

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